Constructions et representations litteraires de la sexualite « marginale » sur les deux rives de la Mediterranee : Rachid O., Eyet-Chekib Djaziri, Abdellah Taia et Ilmann Bel

Ncube, Gibson (2014-12)

Thesis (PhD)--Stellenbosch University, 2014.

Thesis

ENGLISH ABSTRACT: “Marginal” sexualities continue to be veiled by a cloud of silence and taboo in the Arab-Muslim societies. This study puts into conversation literary narratives by four writers of Maghrebian descent who have dared to break the intolerably irksome silence surrounding homosexuality. The novels of Rachid O., Abdellah Taïa, Eyet-Chékib Djaziri and Ilmann Bel are synchronous with the growing interest in the potential common points between literary production and queer sexualities in the Maghreb (and indeed other Arab/Muslim regions). Drawing on hermeneutic perspectives as well as diverse readings in gender and queer studies, this literary analysis deconstructs the problematic figure of the homosexual which is at once contentious as well as the locus of manifold discourses that are concerned with questioning the status quo whilst unveiling the unutterable. The literary construction and representation of “marginal” sexuality certainly plays a pivotal role in destabilising and challenging the simplistic conceptions of identity and value systems that underlie the designations of “correct and incorrect” sexual orientations and identities. Elaborating a comprehensive interpretative paradigm, this study attempts to fill the yawning gap in scholarship on the relationship between francophone literary production from the Maghreb and homosexuality. Adopting a tri-sequential approach, the study begins with an explanatory phase which contextualises queer sexuality as well as queer literary studies in the Maghreb and in France. An encounter phase follows offering a hermeneutic reading of the selected novels of the four writers, concentrating particularly on the definition, characterisation and general tonality of the literary works. The ultimate stage, the interpretive/theorisation phase, encompasses a re-reading of primary and secondary texts alongside each other so as to construct an original appraisal of the novels as well as develop a theoretically sound consideration of the construction of “marginal” sexualities in the selected novels. In addition to the above-enumerated tri-sequential approach, the argumentative flow of the study equally follows a three-pronged progression: production-text-reception. The first phase scrutinises the sociocultural, political and historical context in which the literary texts under consideration are created. The “text” phase analyses the novels in question in order to elaborate a theorisation of the construction and representation of “marginal” sexuality in the autofictional works of the aforementioned writers. The “reception” phase goes beyond the purely textual and delves into the possible impact of these literary texts on the everyday world of Arab-Muslim societies, in France as in the Maghreb.

AFRIKAANSE OPSOMMING: “Marginale” seksualiteite word steeds gehul in ʼn wolk van stilte en taboe in die Arabiese Moslemgemeenskappe. Hierdie studie ondersoek literêre narratiewe van vier skrywers van hierde streek wat dit gewaag het om die swaar en onuitstaanbaar hinderlike stilte rondom homoseksualiteit te verbreek. Die romans van Rachid O., Abdellah Taïa, Eyet-Chékib Djaziri en Ilmann Bel verskyn wanneer daar toenemende belangstelling ontstaan in uiteenlopende aspekte van en potensieel gemeenskaplike eienskappe tussen literêre produksie en sogenaamde “queer” seksualiteite in die Magreb (en ook ander Arabiese/Moslemstreke). Hierdie literêre analise, wat gebruik maak van hermeneutiese perspektiewe asook diverse gender- en queerstudies, dekonstrueer die problematiese figuur van die homoseksueel wat terselfdertyd omstrede én die lokus is van menigvuldige diskoerse wat gaan oor die bevraagtekening van die status quo terwyl die onuitspreeklike openbaar gemaak word. Die literêre konstruksie en uitbeelding van “marginale” seksualiteit speel beslis ʼn belangrike rol in die destabilisering en uitdaging van die simplistiese voorstellings van identiteit en waardesisteme wat onder die benaming van regte en verkeerde seksuele oriëntasies en identiteite lê. Deur ʼn omvattende interpretatiewe paradigma te ontwikkel, probeer hierdie studie om die gaping te vul wat in die wetenskap bestaan ten opsigte van die verhouding tussen Frankofoon literêre produksie uit die Magreb en homoseksualiteit. Die benadering bestaan uit drie opeenvolgende dele. Die studie begin met ʼn verklarende fase wat queer seksualiteit, asook queer literêre studies in die Magreb en Frankryk kontekstualiseer. ʼn Ontmoetingsfase volg waarin ʼn hermeneutiese lees van die gekose romans van die vier skrywers aangebied word, wat spesifiek op die definisie, karakterisering en algemene tonaliteit van die literêre werke fokus. Die finale fase, die interpretatiewe/teoretiseringsfase, sluit ʼn parallelle herlees van primêre en sekondêre tekste in om sodoende ʼn oorspronklike waardering van die romans te konstrueer en om ook ʼn teoreties onaanvegbare oorweging van die konstruksie van “marginale” seksualiteite in die gekose romans te ontwikkel. Verder volg die argument van die studie ook ʼn drieledige progressie: produksie-teks-ontvangs. Die eerste fase ondersoek die sosiokulturele, politiese en historiese konteks waarbinne die gekose tekste geskep is. Die “teksfase” analiseer die gekose romans om ʼn teoretisering van die konstruksie en representasie van “marginale” seksualiteit in die outofiksionele werke van die vier skrywers te ontwikkel. Die laaste fase gaan verder as die teks self en ondersoek die moontlike impak van hierdie literêre werke op die alledaagse wêreld van Arabiese Moslemgemeenskappe, in Frankryk sowel as die Magreb.

SOMMAIRE: La sexualité « marginale » demeure un sujet indicible et tabou dans les sociétés arabo-musulmanes, au Maghreb comme en France. La présente thèse essaie de mettre en conversation les récits de quatre romanciers d’origine maghrébine qui ont osé rompre l’intolérable silence { propos de l’homosexualité. Les romans de Rachid O., d’Abdellah Taïa, d’Eyet-Chékib Djaziri et d’Ilmann Bel sont synchrones avec l’intérêt croissant pour de divers aspects des sexualités « marginales » au Maghreb (et certes dans d’autres régions arabo-musulmanes). Nous servant des perspectives herméneutiques ainsi que de diverses théories des études de genre et des études queer, nous proposons dans cette étude une déconstruction du personnage de l’homosexuel qui est { la fois contentieux et également le locus de nombreux discours concernant la remise en cause du statu quo et le dévoilement de l’indicible. La construction et la représentation littéraire de la sexualité « marginale » joue certes un rôle central dans la déstabilisation des conceptions simplistes de la politique identitaire tout en mettant en cause les systèmes de valeurs qui sont à la base des désignations des identités et des orientations sexuelles. Élaborant un paradigme interprétatif compréhensif, cette étude s’efforcera de combler la lacune qui existe par rapport { l’analyse de l’intersection entre la production littéraire au Maghreb francophone et la sexualité « marginale ». Nous adoptons dans cette étude une approche tri-séquentielle et l’étape initiale, nommée la phase explicative, met en contexte la sexualité queer ainsi que les études littéraires traitant de ce sujet sur les deux rives de la Méditerranée. Cette phase préliminaire est suivie d’une phase de rencontre qui proposera une lecture herméneutique des romans, portant sur la définition, la caractérisation et la tonalité de ces oeuvres littéraires. Il s’agit dans l’étape ultime, la phase interprétative/de théorisation, d’une lecture parallèle des oeuvres primaires et secondaires afin d’établir une appréciation des romans de nos auteurs ainsi que de développer une considération valable sur le plan de la théorie de la construction et représentation de la sexualité « marginale » dans les romans choisis. En plus de l’approche ci-dessus expliquée, l’écoulement argumentatif de cette étude suit également une triple séquence : production-texte-réception. La phase de « production » examine le contexte socioculturel, politique et historique où se créent les textes littéraires sous considération. La phase de « texte » concentre sur l’analyse des oeuvres romanesques afin d’élaborer une problématisation de la sexualité « marginale ». La phase de « réception » dépasse les textes et analyse l’effet de ces textes sur le monde du quotidien des milieux arabo-musulmans, en France comme au Maghreb.

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