La femme fatale : une reconsideration d'un archetype negatif

Laubser, Liza-Marie (2012-12)

Thesis (MA)--Stellenbosch University, 2012.

Thesis

ENGLISH ABSTRACT: The stereotypical figure of the femme fatale as irresistible seductress, who inevitably brings about death, is well known. This figure is nevertheless strangely absent from Afrikaans literature. This is what makes the appearance of the character of Nicolette in André Brink’s novel, The Ambassador (1963), so remarkable. Not only is she a complex femme fatale, she also adds a new dimension to the cliché. The striking similarities between Nicolette and Kathe, the female protagonist in Henri-Pierre Roché’s novel Jules et Jim (1953), justify a comparative study between these two novels. Although both of them bring about death, it seems that the presence of these femme fatale characters has positive rather than negative consequences. Contrary to the stereotypical evil temptress, Nicolette and Kathe are more natural, spontaneous and unpredictable – apparently free from the constricting qualities of the bloodthirsty femme fatale. In this comparative study, the image of the femme fatale is investigated through the close examination of its role and function in Jules et Jim and The Ambassador. By examining the philosopher René Girard’s theories on mimetic desire, violence and sacrifice as well as Georges Bataille’s ideas on eroticism and death, the nature of the femme fatale in these two novels is analysed in order to determine to what extent the image of the femme fatale as negative archetype could be reconsidered.

AFRIKAANSE OPSOMMING: Die stereotipiese figuur van die femme fatale as onweerstaanbare verleidster wat noodwendig die dood teweegbring, is alombekend. Tog blyk daar 'n opvallende afwesigheid van dié gevaarlike karakter in die Afrikaanse letterkunde te wees. Dit is waarom die verskyning van die karakter van Nicolette in André P. Brink se roman, Die Ambassadeur (1963), so merkwaardig is. Nie net is Nicolette 'n komplekse femme fatale karakter nie, maar bring sy ook 'n nuwe dimensie tot die geykte stereotipe. Dit is dan veral die treffende ooreenkoms tussen Nicolette en Kathe, die vroulike protagonis in Henri-Pierre Roché se roman Jules et Jim (1953), wat 'n vergelykende studie tussen hierdie twee romans regverdig. Alhoewel albei die dood teweegbring, blyk dit dat die teenwoordigheid van hierdie femme fatale karakters eerder positiewe as negatiewe gevolge het. Anders as die stereotipiese bose verleidster, is Nicolette en Kathe meer natuurlik, spontaan en onvoorspelbaar – oënskynlik vry van die beperkende eienskappe van die bloeddorstige femme fatale. In hierdie vergelykende studie word die beeld van die femme fatale ondersoek deur die rol en funksie daarvan in Jules et Jim en Die Ambassadeur in diepte te bestudeer. Deur die filosoof René Girard se teorieë oor mimetiese begeerte, geweld en offergawe asook Georges Bataille se idees oor erotisme en die dood te ondersoek, word die aard van die femme fatale in hierdie twee romans vergelykend ontleed om sodoende te bepaal tot watter mate die beeld van die femme fatale as negatiewe argetipe heroorweeg kan word.

RESUME: La figure stéréotypée de la femme fatale comme séductrice irrésistible et malfaisante qui entraîne inévitablement la mort, est bien connue. Néanmoins, nous constatons une absence frappante de cette figure dans la littérature de langue afrikaans. Voilà ce qui rend d’autant plus remarquable et surprenante l’apparence du personnage de Nicolette dans le roman L’Ambassadeur d’André Brink (1963). Non seulement est-elle une femme fatale complexe, mais Nicolette apporte aussi une nouvelle dimension à la figure rebattue. Ce sont surtout les similarités évidentes entre Nicolette et Kathe, la protagoniste féminine du roman Jules et Jim d’Henri-Pierre Roché (1953), qui justifient une étude comparée de ces deux romans. Bien que ces deux personnages féminins provoquent la mort d’un homme, il semblerait que la présence de ces femmes fatales ait des conséquences positives plutôt que négatives. Contrairement au stéréotype de la séductrice maléfique, les personnages de Kathe et de Nicolette sont plus naturels, spontanés et imprévisibles – apparemment libres de toute étiquette restrictive attribuée à la femme fatale assoiffée de sang. Dans cette étude comparée nous nous pencherons sur l’image de la femme fatale en examinant son rôle et sa fonction dans les romans Jules et Jim d’Henri-Pierre Roché et L’Ambassadeur d’André Brink. En considérant les théories sur le désir mimétique, la violence et le sacrifice que propose René Girard ainsi que les idées de Georges Bataille sur l’érotisme, nous essayons enfin d’établir dans quelle mesure on pourrait reconsidérer la définition étriquée de la femme fatale comme archétype négatif.

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