The representation of vowel duration in Civili dictionaries

Ndinga-Koumba-Binza, Hugues Steve ; Roux, Justus C. (2009)

CITATION: Ndinga-Koumba-Binza, H. S. & Roux, J. C. 2009. The representation of vowel duration in Civili dictionaries. Lexikos, 19:197-206, doi:10.5788/19-0-435.

The original publication is available at http://lexikos.journals.ac.za

Article

Civili is a developing language spoken in Gabon and in a few neighbouring countries. This article focuses on the representation of vowel duration in Civili dictionaries. The representation in these dictionaries is inconsistent. In the article, it is argued that this inconsistency stems from a twofold phonetic-phonological issue, which has implications for the word writing system of the language. The article provides an assessment of the existing orthography proposals for Civili and offers materials for a new proposal that takes the vowel duration issue into account. Subsequently, it is recommended that vowel duration be represented by a diaeresis above the vowel for both the orthography and the lemmatization in reference works such as dictionaries and school and religious textbooks.

La représentation de la durée vocalique dans les dictionnaires du civili. Le civili est une langue en développement parlée au Gabon et dans quelques pays voisins. Cet article traite de la représentation de la durée vocalique dans les dictionnaires du civili. La représentation est inconsistante dans ces dictionnaires. Dans l'article, il est soutenu que cette in-consistance trouve son origine dans le double problème phonético-phonologique qui a une impli-cation dans le système d'écriture des mots de la langue. L'article fournit une évaluation des propo-sitions d'orthographe existantes pour le civili et présente des éléments pour une nouvelle proposi-tion qui prend en compte la question de la durée vocalique. Ensuite, il y est recommandé que la durée vocalique soit représentée par un tréma au dessus de la voyelle aussi bien pour l'orthogra-phe que pour la lemmatisation dans les travaux de référence tels que les dictionnaires et les manuels scolaires et religieux.

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