The development of pre-service teachers mathematical knowledge for teaching flexible mental computation

Luwango, Luiya (2020-03)

Thesis (PhD)--Stellenbosch University, 2020.

Thesis

ENGLISH SUMMARY : This empirical study explored an approach to develop elementary pre-service teachers’ mathematical knowledge for teaching flexible mental computation skills in school. The study began by determining pre-service teachers’ existing knowledge, beliefs and experience pertaining to how they learned flexible mental computation skills at school. Ways pre-service teachers learned flexible mental computation skills in school shape their beliefs about learning and teaching. Currently, research indicates that pre-service teachers continue to graduate with inadequate skills to do flexible mental computation, and overreliance on calculators and the standard method is prevalent among pre-service teachers. Since teacher knowledge affects learning directly, developing pre-service teachers’ mathematical knowledge for teaching flexible mental computation of whole numbers would break the cycle of innumeracy. Whole number computation forms the basis of learning different mathematical topics at school, and most professions and activities in society involve the calculation of whole numbers. To achieve the objective of this study, a purposive sample of 51 pre-service elementary mathematics teachers participated in the study. Both quantitative and qualitative research methods were used to collect data using questionnaires, pre- and post-intervention tests, intervention cycles and interviews. This study used the realistic mathematics education (RME) instructional theory with the backing of design-based research (DBR) to design problems that translated into a hypothetical learning trajectory (HLT) to contribute to the knowledge of how to prepare teachers to teach flexible mental computation. The nature of the HLT makes it suitable for teacher educators to adopt it to develop pre-service teachers for effective teaching. This study found that most pre-service teachers believe that flexible mental computation is important and that concrete objects and the use of the pencil-and-paper method underpins its development. Pre-intervention interviews indicated that PSTs developed flexible mental computation skills through problem solving or memorisation of the multiplication table. Pre-service teachers also indicated that at school they had done mental calculations using strategies prescribed by their teacher. Consequently, during the intervention some PSTs expected a prescription of strategies and had to be persuaded to develop the necessary habits of mind to invent strategies. In the pre-intervention test, 49% of the PSTs’ scored above 50% whereas in the post-intervention test 53% scored above 50%. Pre-intervention interviews revealed that although correct answers were provided for specific items, not all answers were calculated in a flexible manner. Interviews revealed the use of fingers and standard algorithms to compute mentally. This occurred during and after the intervention process, and these existing methods were hard to change. Findings confirmed that the invention of flexible strategies demanded considerable effort on the part of the pre-service teachers to solve context-rich problems, discuss, think, imagine reason and justify invented strategies. It was, however, demonstrated that all pre-service teachers could develop fluency and flexibility with mental calculation, provided their knowledge of numbers and operations, ability to generalise patterns, and knowledge of relationships between numbers had improved through practice. Ultimately, a problem solving approach is recommended as it fosters critical and strategic thinking to re-invent calculation strategies and develop the desire to teach constructively.

AFRIKAANSE OPSOMMING : Hierdie empiriese studie ondersoek ’n benadering tot die ontwikkeling van voordiensonderwysers in aanvangsonderwys se wiskundige kennis van die onderrig van buigsame hoofrekenevaardighede in die skool. Die studie begin met die bepaling van voordiensonderwysers se bestaande kennis, oortuigings en ondervinding wat betref die aanleer van buigsame hoofrekenevaardighede op skool. Maniere waarop voordiensonderwysers buigsame hoofrekenevaardighede aangeleer het op skool vorm hul oortuigings oor leer en onderrig. Tans dui navorsing daarop dat voordiensonderwysers steeds hul studie voltooi met onvoldoende vaardighede om buigsame hoofrekene te kan doen, en dat voordiensonderwysers te veel op sakrekenaars en die standaardmetode vertrou. Aangesien die kennis van onderwysers ’n direkte invloed op leer het, kan die ontwikkeling van voordiensonderwysers se wiskundekennis met die oog op die onderrig van buigsame hoofrekene van heelgetalle die siklus van ongesyferdheid verbreek. Die berekening van heelgetalle vorm die grondslag vir die aanleer van verskillende wiskundige onderwerpe op skool, terwyl die meeste beroepe en aktiwiteite in die samelewing die berekening van heelgetalle verg. Om die doelstelling van hierdie studie te bereik, is ’n doelgerigte steekproefneming uitgevoer waaraan 51 voordienswiskunde-onderwysers in aanvangsonderwys deelgeneem het. Sowel kwantitatiewe as kwalitatiewe navorsingsmetodes is gebruik om data te versamel met behulp van vraelyste, voor- en ná-intervensietoetse, intervensiesiklusse, en onderhoude. Hierdie studie gebruik die realistiese wiskunde-opvoeding (realisticmathematicseducation=RME)-teorie vir onderrig, gesteun deur ontwerp-gebaseerde navorsing (design-basedresearch=DBR) om probleme te ontwerp wat tot ’n hipotetiese leerbaan (hypotheticallearningtrajectory=HLT) verwerk word, om by te dra tot die kennis oor hoe onderwysers voorberei moet word om buigsame hoofrekene te gee. Die aard van die HLT maak dit geskik dat onderwyseropvoeders die HLT kan aanpas by die ontwikkeling van voordiensonderwysers sodat effektiewe onderrig kan plaasvind. Hierdie studie het bevind dat die meeste voordiensonderwysers van mening is dat buigsame hoofrekene belangrik is en dat konkrete voorwerpe en die gebruik van die potlood-en-papier-metode die ontwikkeling daarvan ten grondslag lê. Voorintervensie-onderhoude het aangedui dat voordiensonderwysers (pre-serviceteachers=PSTs) buigsame hoofrekenevaardighede deur probleemoplossing of die memorisering van die vermenigvuldigingstabel ontwikkel. Voordiensonderwysers het ook aangedui dat hulle op skool hoofrekene gedoen het met behulp van strategieë wat deur hul onderwyser voorgeskryf is. Gevolglik het sommige PST’s tydens die intervensie ’n voorskrif ten opsigte van strategieë verwag en moes hulle oorreed word om die nodige denkgewoontes te ontwikkel ten einde strategieë te kan bedink. In die voorintervensietoets het 49% van die PST’s meer as 50% behaal, terwyl 53% in die ná-intervensietoets meer as 50% behaal het. Voorintervensie-onderhoude het aan die lig gebring dat alhoewel korrekte antwoorde vir spesifieke items verskaf is, nie alle antwoorde op ’n buigsame manier bereken is nie. In onderhoude is daar aangedui dat vingers en standaardalgoritmes gebruik word om hoofrekene te doen. Dit is tydens en ná die intervensieproses gedoen, en hierdie bestaande metodes was moeilik om te verander. Uit die bevindings kon daar bevestig word dat die uitdink van buigsame strategieë aansienlike inspanning van die voordiensonderwysers verg wat betref die oplossing van konteksryke probleme, met ander woorde besprekings, denke, voorstelle, redenasies en motiverings rondom strategieë wat uitgedink word. Daar is egter gedemonstreer dat alle voordiensonderwysers vlotheid en buigsaamheid in hoofrekene kan ontwikkel, mits hul kennis van getalle en bewerkings, die vermoë om patrone te veralgemeen, en kennis van verhoudings tussen getalle aan die hand van oefening verbeter kan word. Uiteindelik word ’n probleemoplossingsbenadering aanbeveel, aangesien dit kritiese en strategiese denke bevorder vir die herbedinking van berekeningstrategieë en die ontwikkeling van die begeerte om konstruktief te onderrig.

Please refer to this item in SUNScholar by using the following persistent URL: http://hdl.handle.net/10019.1/107802
This item appears in the following collections: