Intertextualité chez Michel Houellebecq : un monde suspendu entre réalité et fiction

Von Wielligh-Steyn, Mercy Lydia (2018-12)

Thesis (MA)--Stellenbosch University, 2018.

Thesis

ENGLISH ABSTRACT: In a world where the media has blurred the boundaries between public and private life, the status of the contemporary writer has become increasingly difficult to define. One can rightly raise the question of whether a literary text can still exist independently when the author acquires a certain celebrity status and when his works generate – in written and audio-visual form – an important mass of information, as well as popular and critical commentaries, in which creation and life merge. A hermeneutic framework is used in this study to examine intertextuality in Michel Houellebecq's work. The analysis includes external sources such as the media and writings of other writers and philosophers, as well as the various art forms practiced by the author himself. These intertextual elements are important in the interpretation of his literary work. The contemporary confluence of reality and fiction increases the perilous temptation to analyse Houellebecq's literary production only in the light of his autobiography and even to reduce his entire work to autofiction/autofixation. We do not advocate such an approach. It has, however, become almost impossible to separate the author from the individual, since Houellebecq is constantly in the spotlight. Houellebecq also adds to this ambivalence by his own (often controversial) public appearances. His star status has turned him into an indisputable modern writer, who holds a mirror to society to highlight the suffering that lies at the base of our daily lives. His changing relationship with the public domain has been traced in this study, starting from his initial enthusiasm to engage with the media, to a progressive disillusionment and, more recently, to a retreat from public life. After decades in which the person of the author has been evacuated from the interpretation of a literary text, this omerta is profoundly impacted by the Houellebecq phenomenon. The writer as an individual plays an important role again, even if the evolution of Houellebecq's relationship with the outside world can at best be described as ambiguous. His work, mirroring our current society, sways (sometimes precariously) between reality and fiction.

AFRIKAANSE OPSOMMING:In 'n wêreld waar die media die grense tussen die openbare en private lewe laat vervaag het, het die status van die kontemporêre skrywer al hoe moeiliker geword om te definieer. 'n Mens kan tereg die vraag stel of 'n literêre teks steeds onafhanklik kan bestaan wanneer die skrywer bekendheid verwerf en wanneer sy werke – in sowel geskrewe as oudiovisuele vorm – 'n belangrike hoeveelheid inligting, asook populêre en kritiese kommentaar, genereer waarin skepping en werklikheid saamsmelt. In hierdie studie word 'n hermeneutiese raamwerk gebruik om intertekstualiteit in Michel Houellebecq se werk te ondersoek. Die analise sluit eksterne bronne soos die media en geskrifte van ander skrywers en filosowe in, asook die verskillende kunsvorme wat die outeur self beoefen. Hierdie intertekstuele elemente is belangrik in die interpretasie van sy literêre werk. Die kontemporêre samevloeiing van werklikheid en fiksie verhoog die gevaarlike versoeking om Houellebecq se literêre produksie bloot in die lig van sy outobiografie te analiseer en om selfs sy werk as geheel tot outofiksie/outofiksasie te reduseer. Hier word nie so 'n benadering voorgestaan nie. Dit is egter byna onmoontlik om die skrywer van die individu te skei, aangesien Houellebecq voortdurend in die kollig is. Houellebecq voeg ook tot hierdie ambivalensie by deur sy eie (dikwels omstrede) openbare verskynings. Sy sterstatus maak van hom 'n onbetwiste moderne skrywer, wat 'n spieël aan die samelewing uithou om die lyding, wat aan die basis van ons daaglikse lewens lê, uit te lig. Sy veranderende verhouding met die publieke domein word in hierdie studie nagespeur, vanaf sy aanvanklike entoesiasme om by die media betrokke te raak, tot 'n progressiewe ontnugtering en meer onlangs tot 'n versaking van die openbare lewe. Ná dekades waarin die persoon van die outeur uit die interpretasie van 'n literêre teks verwyder is, word hierdie omerta sterk beïnvloed deur die Houellebecq-verskynsel. Die skrywer as individu speel weer 'n belangrike rol, selfs al kan die evolusie van Houellebecq se verhouding met die buitewêreld op sy beste as dubbelsinnig beskryf word. Sy werk weerspieël ons huidige samelewing, en balanseer (soms prekêr) tussen werklikheid en fiksie.

RÉSUMÉ: Dans un monde où les médias ont contribué à brouiller les frontières entre vie publique et vie privée, le statut de l'écrivain contemporain est devenu de plus en plus difficile à définir. On peut à juste titre poser la question à savoir si un texte littéraire peut encore exister indépendamment lorsque l'auteur acquiert une certaine célébrité et que ses oeuvres génèrent sous forme écrite et audiovisuelle un important amas d’informations et de commentaires populaires et critiques où création et vie se confondent. Un cadre herméneutique est utilisé dans cette étude pour examiner l'intertextualité dans l’oeuvre de Michel Houellebecq. L’analyse comprend des sources externes telles que les médias et les écrits d'autres écrivains et de philosophes, ainsi que les diverses formes d'art pratiquées par l'auteur lui-même. Ces éléments intertextuels s’avèrent importants dans l'interprétation de son oeuvre littéraire. La confluence contemporaine de réalité et de fiction augmente une tentation périlleuse d’analyser la production littéraire de Houellebecq uniquement à la lumière de son autobiographie et même de réduire son oeuvre entière à une autofiction/autofixation. Nous ne prônons pas une telle approche. Il est toutefois devenu presque impossible de séparer l'auteur de l'individu, étant donné que Houellebecq est constamment sous le feu des projecteurs. Houellebecq ajoute également à cette ambivalence par ses propres apparitions publiques (souvent controversées). Son statut d’étoile fait de lui un écrivain moderne incontestable, qui tient un miroir à la société afin de mettre en évidence les souffrances qui sont à la base de notre vie quotidienne. Sa relation changeante avec le domaine public est tracée dans cette étude, partant de son enthousiasme initial à s’engager avec les médias, à une désillusion progressive et, plus récemment, à une retraite de la vie publique. Après des décennies où la personne de l’auteur a été évacuée de l’interprétation d’un texte littéraire, l’omertà est profondément touchée par le phénomène Houellebecq. L'écrivain en tant qu’individu joue de nouveau un rôle important, même si l'évolution de la relation de Houellebecq avec le monde extérieur peut au mieux être décrite comme ambiguë. Son oeuvre, en miroir de notre société actuelle, se balance (parfois de manière précaire) entre réalité et fiction.

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