Reflets narcissiques dans l oeuvre de Jack-Alain Leger

Staebler, Marie-Anne (2014-12)

Thesis (PhD)--Stellenbosch University, 2014.

Thesis

ENGLISH ABSTRACT: Jack-Alain Léger committed suicide on 17 July 2013 at the age of 66, leaving behind him a large amount of work that has not formed the object of any academic study, not even partially. Many articles have been written about the author but none about his novels. Léger was especially known for his multitude of pseudonyms, his manic-depressive tendencies, his conflicts with all his editors, his homosexuality, the controversy linked to the alias Paul Smaïl or for his Islamophobia, his hatred towards his biological father and towards an alleged brother who died before his birth but also for his literary talent, his wide erudition and his brilliant and provocative mind. Underneath these characteristics hides an author whose work, that appears incoherent at first sight, reflects a profound reflection on the aesthetic, the essence and the ultimate purpose of art. Although Léger’s art involves the domain of aestheticism, it is also intended to subvert and oppose a society that limits imagination and individual potential by imposing a uniform identity. In this way, Léger illustrates in all his works the separation and alienation of the self through the dead child motive, emphasizing his refusal to acknowledge having been born as an alienated self. Lost in the ambiguity of an image that had not been received by society, Léger wanders in the infinite game of mirrors like Narcissus searching for an ideal self and an ideal beauty in the lake’s waters where he gazes upon his reflection. In this multidisciplinary research, I will study the entirety of Léger’s work in the light of the notion of narcissism and the multiple reflections that it includes. The narcissistic force that serves as a fermenting agent for the creation of Léger’s work is developed through a literary, sociological, psychoanalytical and philosophical interpretation. The final chapter discusses the elements these different perspectives have in common and they are drawn together in the concept of tertiary narcissism, as a mechanism of self-protection and self-recreation which is, however, not without danger as revealed in the tale of Narcissus.

AFRIKAANSE OPSOMMING: Jack-Alain Léger het op 17 Julie 2013 in die ouderdom van 66 selfmoord gepleeg. Hy laat ‘n talryke oeuvre agter wat nog nie die onderwerp gevorm het van ‘n akademiese ondersoek nie, selfs nie gedeeltelik nie. Die skrywer word wel dikwels genoem in artikels en tekste maar nie sy werk nie. Léger was veral bekend vir sy verskeidenheid pseudonieme, sy bipolêre tendense, gedurige konflik met sy uitgewers, sy homoseksualiteit, die polemiek rondom die gebruik van die pseudoniem Paul Smaïl of sy Islamofobie, die haat vir sy pa en vir ‘n putatiewe broer wat voor geboorte dood is – maar ook vir sy literêre talent, sy uitgebreide kennis en sy briljante uitdagende gees. Onder al hierdie eienskappe is daar egter ook ‘n skrywer waarvan die oeuvre met die eerste oogopslag onsamehangend mag voorkom maar in werklikheid ‘n diep besinning inhou oor estetika, die essensie en die einddoel van kuns. Alhoewel Léger se kuns raak aan die veld van estetika, is die bedoeling daarvan ook subversief en gemik teen ‘n samelewing wat die verbeelding probeer hok slaan en die individu se potensiaal beperk deur die oplegging van ‘n eenvormige identiteit. Só illustreer Léger in sy werk die afsondering en die vervreemding van die self deur die motief van die dooie kind ; die versinnebeelding van sy weiering om gebore te word as ‘n vervreemde self. Verlore in die dubbelsinnigheid van ‘n beeld wat nie deur die samelewing ontvang kon word nie, dwaal Léger tussen die oneindige spel van spieëls soos Narcissus wat ‘n ideaal soek van homself en van skoonheid in die water van die meer waarin hy staar na sy beeld. Hierdie multidissiplinêre studie ondersoek Léger se oeuvre in sy geheel in die lig van die begrip van narcissisme en die veelvoudige weerspieëlings daarvan. Die narcissistiese krag as gis vir Léger se kreatiewe werk word ingeknie in ‘n literêre, sosiologiese, psigoanalitiese en filosofiese ontleding. In die laaste hoofstuk, bespreek ek dit wat hierdie verskillende perspektiewe in gemeen het en verwerk dit deur die konsep van ‘n tersiêre narcissisme, ‘n meganisme van beskerming en selfherskepping want nietemin ook sy eie gevaar inhou, soos dit onthul word in die verhaal van Narcissus.

RESUME: Jack-Alain Léger qui s’est donné la mort le 17 juillet 2013 à l’âge de 66 ans laisse derrière lui une oeuvre considérable qui n’a pas - même partiellement - fait l’objet d’études. Bien des articles ont été écrits sur l’auteur même mais aucun sur ses romans. Léger était surtout connu pour sa multitude de pseudonymes, sa tendance maniaco-dépressive, ses conflits avec tous ses éditeurs, son homosexualité, les controverses liées au pseudonyme de Paul Smaïl ou à son islamophobie, sa haine de son géniteur et d’un frère putatif mort avant sa naissance mais aussi pour son talent littéraire, son érudition, son esprit brillant et provocateur. Au-delà de ces attributs se dissimule un écrivain dont l’oeuvre qui paraît au premier abord incohérente reflète une réflexion profonde sur l’esthétique, sur l’essence et les finalités de l’art. Si l’art de Léger touche au domaine de l’esthétisme, il se veut aussi subversif et s’oppose à une société qui restreint l’imagination et les potentialités de chacun en imposant une uniformisation de l’identité. Léger illustre ainsi dans toute son oeuvre la séparation et l’aliénation du moi par le motif de l’enfant mort soulignant son refus de naître à un moi aliéné. Perdu dans l’ambiguïté d’une image qui n’a pas été capturée par le social, Léger erre dans le jeu infini des miroirs tel Narcisse qui cherche un idéal de soi et de beauté dans l’eau du lac où il se mire. Cette recherche multidisciplinaire explore l’intégralité de l’oeuvre de cet auteur à la lumière de la notion du narcissisme et des multiples reflets que celui-ci englobe. La force narcissique en tant que ferment du travail de création de Léger sera mise en valeur par l’interprétation littéraire, sociologique, psychanalytique et philosophique. Au chapitre final, je relèverai ce que ces différentes perspectives analytiques ont soulevé de commun et synthétiserai cela par le concept du narcissisme tertiaire, un mécanisme de protection et de recréation de soi qui n’est cependant pas sans danger comme nous le révèle le conte de Narcisse.

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