Our moral obligations to disadvantaged children

Hayes, Kelli A. (2012-12)

Thesis (PhD)--Stellenbosch University, 2012.

Thesis

ENGLISH ABSTRACT: We live in a time of unprecedented wealth and ease, taking airplanes to exotic locales and enjoying a variety of foods from across the globe. Significant improvements in healthcare have increased life expectancy to three times that of Ancient Egypt, once considered the most advanced civilization of its time. Yet despite these advances, millions of children continue to suffer. Ninety-nine percent of the millions of child deaths before the age of five each year are preventable through low cost treatments. Poor children who live past age five usually experience a lifetime of intellectual, physical, and emotional setbacks because of their disadvantaged circumstances. What, if anything, is to be done? This dissertation argues we have strong moral obligations to help children by providing a substantive equality of opportunity so that any differences in socioeconomic or life circumstance result from individual choice, not poor moral luck. These obligations are grounded in the common morality, arise from cosmopolitan applications of beneficence, and include the provision of nutritious food, safe drinking water, adequate sanitation, shelter, certain levels of healthcare and education, and love and guidance. Although the task before us is large, it is not impossible and thus incumbent upon us to fulfill it.

AFRIKAANSE OPSOMMING: Ons lewe in ‘n tyd van ongekende rykdom en gemak, waar ons vlieg na eksotiese bestemmings en ‘n verskeidenheid van kos en ontspanning van regoor die wêreld geniet. Groot verbeterings in mediese sorg het ons lewensverwagting opgestoot tot drie keer die van Antieke Egipte, wat eens op ‘n tyd beskou is as die mees gevorderde samelewing op aarde. Ten spyte van hierdie vooruitgang is daar steeds miljoene kinders wat hulself in ellendige toestande bevind. Nege-en-negentig persent van die kinders onder vyf jaar oud wat jaarliks sterf kon gered word deur laekoste mediese sorg. Arm kinders wat wel langer as ouderdom vyf leef, ervaar gewoonlik ‘n leeftyd van intellektuele, fisiese en emosionele terugslae as gevolg van hulle benadeelde omstandighede. Wat, indien enigiets, kan gedoen word? Hierdie proefskrif argumenteer dat ons ‘n sterk morele plig het om kinders te help deur substantiewe gelykheid van geleenthede te skep sodat verskille in sosio-ekonomiese of lewensomstandighede die resultaat sal wees van individuele keuses, en nie morele geluk nie. Hierdie pligte word begrond deur ons gemeenskaplike moraliteit, spruit voort uit ‘n kosmopolitaanse toepassing van goedwilligheid (‘beneficence’), en sluit die voorsiening van veilige drinkwater, voldoende sanitasie, skuiling, sekere vlakke van mediese sorg en opvoeding, en liefde en voorligting in. Alhoewel die taak wat wat voor ons staan ‘n groot een is, is dit nie onmoontlik nie en dus is dit ons plig om dit te vervul.

Please refer to this item in SUNScholar by using the following persistent URL: http://hdl.handle.net/10019.1/71680
This item appears in the following collections: